Jon Jones privilégie un affrontement avec Alex Pereira en poids lourd plutôt qu’avec Tom Aspinall : « Tom n’a de l’importance qu’au Royaume-Uni. »

Jon Jones étudie ses options chez les poids lourds

Jon Jones envisage ses options chez les poids lourds.

“Bones” a ajouté une autre ceinture à sa collection en mars 2024, lorsqu’il a rapidement battu Ciryl Gane à l’UFC 285. Depuis lors, Jones attend de pouvoir organiser un combat avec le grand poids lourd Stipe Miocic, mais la division a connu beaucoup de mouvements et de rumeurs qui ont piqué son intérêt.

Le champion intérimaire des poids lourds, Tom Aspinall, a fréquemment appelé à un combat d’unification, et le champion des poids mi-lourds, Alex Pereira, a fait des ouvertures pour monter de catégorie et devenir le premier détenteur de titres dans trois divisions différentes de l’UFC.

Jones a abordé les deux cas dans une série de messages sur les réseaux sociaux, demandant d’abord : « Contre qui aimeriez-vous le plus me voir combattre, Alex ou Tom ? »

Aspinall a remporté sa part de la couronne des poids lourds avec un KO en 69 secondes contre Sergei Pavlovich en novembre dernier. La star britannique a fréquemment manifesté son désir d’affronter Jones dans un combat d’unification, mais a également dit qu’il est ouvert à défendre sa ceinture intérimaire contre un autre adversaire, Jones insistant pour qu’il préfère combattre Miocic.

Pereira n’a pas encore combattu chez les poids lourds, mais l’ancienne vedette de kickboxing a déjà marqué l’histoire dans sa courte carrière en MMA, battant Israel Adesanya pour remporter le titre des poids moyens puis montant en poids mi-lourd pour gagner un championnat vacant avec un KO contre Jiri Prochazka. Il a récemment exprimé son intérêt pour poursuivre un troisième championnat, ce qui fait réfléchir Jones aux possibilités.

« Si Alex P devenait champion de la division des poids lourds, le considéreriez-vous comme le GOAT ? » a écrit Jones. « Être de retour à la salle de sport m’a fait voir les choses différemment. Ce combat après Stipe pourrait être le plus grand mouvement que je pourrais potentiellement faire. Ce tueur a déjà vaincu tant de champions et est déjà considéré comme une légende par des millions de personnes dans le monde. Le combat le plus massif que l’UFC pourrait organiser. Donnez à Alex la chance de venger tous ces grands champions brésiliens que j’ai battus. »

« Ce serait absolument énorme, » a continué Jones, répondant à un commentaire. « Un gars avec une chance d’être champion dans trois divisions et un GOAT contre le véritable GOAT. Même âge, forces différentes. Personne ne peut nier que ce serait le plus grand combat de l’histoire du MMA. Aucun combat ne génère un paiement comme celui-là. Le marketing serait insensé. »

En plus de sa récente victoire en poids lourds, Jones est largement considéré comme l’un des meilleurs combattants de tous les temps en raison de sa légendaire carrière en 205 livres (93 kg). Jones a remporté 26 de ses 28 premiers combats professionnels, ses seules taches étant une défaite par disqualification contre Matt Hamill et un match sans décision contre Daniel Cormier à l’UFC 214. Jones avait initialement mis KO Cormier avec un coup de pied à la tête, mais le résultat a été annulé après que Jones a été testé positif pour des substances interdites.

L’homme de 36 ans a également eu des problèmes en dehors de la compétition, y compris son implication dans un délit de fuite en 2015 qui a conduit à lui être retiré une ceinture, et un test de drogue positif en 2016 qui l’a forcé à abandonner un titre intérimaire. Un troisième règne en tant que champion des poids mi-lourds s’est terminé lorsqu’il a volontairement abandonné son titre au milieu d’un différend contractuel avec l’UFC et ses plans de passer en poids lourd.

Actuellement, il semble que Jones favorise un futur affrontement avec Pereira plutôt qu’avec Aspinall, qu’il n’est pas convaincu d’être un attrait en dehors du Royaume-Uni.

« Vous pensez vraiment que me battre contre Tom serait plus massif qu’un choc entre Alex et moi ? » a écrit Jones, répondant à un autre commentateur. « Tom n’a d’importance qu’au Royaume-Uni, nouvelle choc. Pereira est l’une des figures les plus polarisantes de ce sport. Tom est un prétendant qui a remporté une ceinture contre un autre prétendant. Nous devions sauver l’événement principal de Madison Square Garden. Je pense en termes de signes dollar, de legs, de grande image ici. Pas à ce que les fans britanniques meurent d’envie de voir. J’ai littéralement déjà vécu cela avec les fans français. »

Opinion d’expert

La saga en cours de Jon Jones et sa conquête planifiée de la division poids lourd de l’UFC est une des histoires les plus intrigantes du MMA moderne. L’ajout potentiel d’Alex Pereira dans le mix offre une dynamique fascinante, non seulement pour la chance de voir un champion dans trois divisions différentes, mais aussi pour le choc stylistique promis entre lui et Jones. La prudence de Jones à choisir ses adversaires, en pesant la renommée et le potentiel de revenu contre le risque sportif, souligne l’aspect stratégique des arts martiaux mixtes à ce niveau. Seuls le temps et les négociations diront contre qui Jones se battra ensuite, mais une chose est sûre : le monde du Pronostic-MMA attend avec impatience de voir la suite.

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