Alex Pereira répond à l’appel de Jon Jones pour un combat titanesque pour le titre des poids lourds de l’UFC

Alex Pereira a bien entendu Jon Jones

Le champion en titre des poids mi-lourds de l’UFC, Alex Pereira, a réagi vendredi lors d’une séance de questions-réponses avec les fans de l’UFC 301 à Rio de Janeiro, suite aux commentaires de Jon Jones concernant une rencontre potentielle entre les deux champions. Dans une longue série de publications sur les réseaux sociaux, Jones a exposé son argumentation sur pourquoi il préférerait défendre son titre de l’UFC des poids lourds contre Pereira après son combat attendu contre Stipe Miocic, plutôt que d’unifier le titre contre le champion par intérim Tom Aspinall.

Lorsqu’il a été confronté aux remarques de Jones, Pereira n’a pas évité le défi.

« Il a dit qu’il voulait ce combat, et mon travail est de combattre. C’est à la promotion de décider, alors voyons ce qui se passe maintenant », a déclaré Pereira en portugais.

« Après mon dernier combat, j’ai dit que je voulais combattre en poids lourds, mais je n’ai pas eu de réponse [de l’UFC], donc j’ai un peu oublié et mes plans ont changé. Mais il y avait ce message de Jon Jones hier soir, donc je ne sais pas si cela pourrait changer [mes plans à l’avenir]. Devenir champion dans trois catégories est très difficile et peu de personnes l’essaient, mais si j’ai cette opportunité, je veux juste apporter de la joie à tout le monde et une vie meilleure pour ma famille. »

Les réalisations d’Alex Pereira

En plus d’être le détenteur du titre des 93 kg de l’UFC, Pereira, 36 ans, est un ancien champion des poids moyens de l’UFC et un ancien champion dans deux catégories différentes au GLORY Kickboxing. Il a récemment été la tête d’affiche de l’UFC 300 avec un KO au premier round de Jamahal Hill, ajoutant un cinquième ancien champion à une liste de victoires de l’UFC qui comprend déjà Jiri Prochazka, Jan Blachowicz, Israel Adesanya, et Sean Strickland. Après l’UFC 300, Pereira a publiquement envisagé de se tester en poids lourds, mais a déclaré à Pronostic-MMA jeudi qu’il s’attend à ce que son prochain combat soit une défense de titre en 93 kg contre Prochazka dans le cadre d’une revanche de leur rencontre de novembre.

Les ambitions de Jon Jones

Jones, 36 ans, est également un champion de l’UFC dans deux catégories, ayant détenu le titre des poids mi-lourds de 2011 à 2015 et à nouveau de 2018 à 2020, avant de remporter le titre des poids lourds avec une soumission au premier round contre Ciryl Gane en mars 2024. Jones devrait affronter Miocic quelque part dans la seconde moitié de 2024 après s’être remis d’une blessure à l’épaule. Tôt vendredi matin, il a écrit sur les réseaux sociaux qu’un combat contre Pereira serait « absolument énorme » et a minimisé la capacité d’Aspinall à attirer l’attention. Il a dit qu’un combat contre Pereira « serait le plus grand combat dans l’histoire du MMA ».

« Il n’y a absolument aucun combat qui génère une paie comme celle-là. Le marketing serait fou », a écrit Jones.

« Tom est important seulement au Royaume-Uni. Nouvelle flash. Pereira est l’une des figures les plus polarisantes que ce sport ait connues. Tom est un prétendant qui a remporté un titre contre un autre prétendant. Nous avons dû sauver l’événement principal du Madison Square Garden. Je pense en termes de signes de dollar, de légende, de grande image ici. Pas à ce que les fans britanniques meurent d’envie de voir. »

Pereira, qui n’a jamais concouru au-delà de la limite des mi-lourds, a déclaré vendredi qu’il marchait autour de 108 kg quand il n’était pas en camp.

« Plus ça prend de temps [pour monter en poids lourds], mieux je serai préparé à combattre en poids lourds », a déclaré Pereira. « Je suis lourd, mais je suis plus fort que lourd. Je peux atteindre le poids que je veux en peu de temps. »

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En tant qu’expert du MMA, la perspective d’un combat entre Jon Jones et Alex Pereira est non seulement excitante en raison des titres et des réalisations des deux combattants dans différentes catégories de poids, mais aussi parce qu’elle promet d’être une rencontre historique dans le monde du MMA. Le fait que Jones reconnaisse l’attrait et le potentiel d’un tel affrontement illustre la magnitude de ce combat, non seulement en termes d’intérêt du public mais aussi de l’héritage que les deux combattants cherchent à construire. Pereira, avec son parcours à GLORY et dans l’UFC, ajoute un niveau de compétitivité et de dynamisme qui pourrait poser de nouveaux défis à Jones. Observant leur parcours et leur développement dans le sport, ce combat serait sans aucun doute l’un des plus grands moments de l’histoire du MMA, attirant l’attention des fans du monde entier. La tension monte, et le monde du MMA attend avec impatience la confirmation et la réalisation de cette rencontre épique.

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