Israel Adesanya se confie sur la rivalité avec Alex Pereira : « C’est un être humain exceptionnel »

La Rivalité et le Respect entre Adesanya et Pereira

Israel Adesanya et Alex Pereira ont entretenu une rivalité ardente sur le ring et dans la cage, mais à l’extérieur, c’est tout amour.

Après deux combats de kickboxing et un combat pour le titre de l’UFC, Adesanya a finalement vaincu Pereira à l’UFC 287 en avril 2024 pour récupérer le championnat des poids moyens et remporter sa première victoire dans leur série de quatre combats. Depuis lors, Adesanya a perdu le titre face à Sean Strickland et s’est imposé une pause, tandis que Pereira est monté de division et est devenu champion des poids lourds-légers.

Adesanya et Pereira se sont bien amusés aux dépens de l’autre au cours de leur rivalité, mais la plupart du temps, ils ont parlé publiquement du respect mutuel entre eux. “The Last Stylebender” considère sa période avec Pereira comme l’une des histoires définissantes de sa carrière, une histoire qui n’est pas encore totalement écrite.

Adesanya sur Pereira : Un Combattant Spécial

“Honnêtement, c’est un combattant spécial,” a déclaré Adesanya à Demetrious Johnson. “C’est un être humain spécial. Ce qu’il a accompli dans ce jeu, dans le combat et pour sa vie aussi, je le respecterai toujours. Je suis reconnaissant pour ces moments parce que pour moi, cela m’a tellement appris sur moi-même et jusqu’où je peux aller. Comme avec le combat contre Kelvin Gastelum, cela m’a fait savoir que je pouvais en faire plus. Pour celui-là, j’étais prêt à mourir, mais pour celui-ci, je savais juste, ‘Il n’y a aucun f****** moyen, ce gars, je le jure devant Dieu, je mourrai… la quatrième fois est la bonne.’

“Puis je savais, ‘Israel, il y a des niveaux. Tu peux en faire plus. Tu peux en faire plus. Alors restez à l’écoute.’ Cela ne prendra pas encore sept ans avant que j’affronte [Sean] Strickland. Restez à l’écoute, regardez.”

L’Histoire Entre Adesanya et Pereira

L’histoire entre Adesanya et Pereira est bien documentée, Pereira ayant remporté leur premier combat de kickboxing par une décision controversée et leur second combat de kickboxing par un coup de poing knockout venu de nulle part. Lorsque les deux se sont affrontés pour la première fois en MMA à l’UFC 281, Adesanya menait 39-37 sur toutes les cartes de score avant que Pereira ne le surprenne avec une rafale terminant le combat dans le cinquième round.

Lorsque Pereira a infligé un KO retentissant lors de leur revanche à l’UFC 287, il a fait en sorte de célébrer avec style, rappelant même le moment où le fils de Pereira s’était moqué de lui lorsque Pereira avait mis KO Adesanya lors de leur second combat de kickboxing.

Adesanya: Un Combatant Avec Peu de Défaites

Adesanya n’a connu la défaite que trois fois en MMA, face à Pereira et Strickland, et une fois contre Jan Blachowicz dans un combat pour le titre des poids lourds-légers. Il attend actuellement son prochain combat, vraisemblablement un affrontement avec le champion des poids moyens Dricus du Plessis, mais tant lui et Pereira restent actifs, la demande pour un troisième combat entre eux restera toujours élevée.

Les deux combattants ont été interrogés à plusieurs reprises sur la possibilité d’un combat trilogie en MMA, mais Adesanya n’est pas convaincu que cela soit nécessaire.

“Ce gars, le premier combat en Chine, je pensais avoir gagné,” Adesanya a déclaré à Demetrious Johnson. “Tous ceux qui ont vu le combat—ces casuals ne savent pas, ces plébéiens ne savent pas. Je pensais avoir gagné. Même lui pensait que j’avais gagné jusqu’à ce qu’il ait levé la main. OK, cool. Le deuxième combat, je le bats et il m’atteint. Et encore, New York, je le domine, je le secoue, je le mets au sol, je le tiens, je le bats, et il m’attrape.”

“Je savais juste, je peux battre ce gars,” Adesanya a continué. “Ce n’était pas pour le prouver à quelqu’un d’autre, c’était pour moi-même. Je sais que je peux battre ce gars, donc ce dernier à Miami, j’étais dans un autre état d’esprit. J’ai dû plonger dans une certaine obscurité pour ce camp. Les gens qui me connaissent, je n’étais pas le même. Je me disais, ‘Il n’y a aucun moyen que ce m*********** me batte quatre fois.’ C’est à propos de l’histoire. Et maintenant, je l’ai battu une fois. Comme c’est ironique, je l’ai battu une fois, mais ensuite regardez ceci : Si je le combat à nouveau, je le mets KO, qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce qu’ils vont dire ? ‘C’est 3 à 2. C’est maintenant le meilleur sur sept.’ Mec, j’ai 34 ans. Il me reste un certain nombre de combats, pourquoi je vais combattre le même gars combien de fois ? Je voulais juste me prouver qui est le meilleur.”

En analysant la dynamique complexe entre Israel Adesanya et Alex Pereira, il est clair que cette rivalité dépasse de loin les simples échanges de coups. Ce qui a commencé comme une compétition sportive intense s’est transformé en un récit captivant d’adversité, de respect mutuel et d’évolution personnelle. En tant qu’expert de MMA, je peux affirmer que cette saga entre deux des combattants les plus talentueux du sport offre une leçon profonde sur le caractère, la détermination et la capacité de surmonter les défis. Le parcours d’Adesanya et Pereira est un rappel puissant que, dans le monde impitoyable du MMA, la grandeur se trouve souvent dans la façon dont les athlètes se relèvent après la défaite, et comment ils évoluent, non seulement comme combattants mais comme êtres humains. La saga continue, et le monde attend avec impatience le prochain chapitre de cette histoire exceptionnelle.

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