Robert Whittaker affirme que Khamzat Chimaev a “évité une balle” à l’UFC Arabie Saoudite

Robert Whittaker croit que Khamzat Chimaev n’aurait pas fait mieux le week-end dernier

Robert Whittaker est convaincu que Khamzat Chimaev n’aurait pas eu de meilleurs résultats que lui le week-end dernier.

Samedi dernier, Whittaker devait affronter Chimaev lors de l’événement principal de l’UFC Arabie Saoudite, jusqu’à ce qu’une maladie oblige Chimaev à se retirer de la carte. Bien que Chimaev ait eu du mal à se rendre à l’octogone ces dernières années, Whittaker dit n’avoir eu aucun doute que “Borz” se présenterait au combat, jusqu’à ce qu’on lui dise le contraire.

“Pas vraiment, à cause de l’emplacement,” Whittaker. “Je sais qu’il a eu des problèmes pour se rendre à certains endroits et évidemment du côté santé, mais on ne peut pas prévoir les soucis de santé. Évidemment, l’emplacement, je pensais, était assez idéal pour qu’il puisse y arriver. Mais c’est comme ça. Je suis content qu’il aille bien. Je pense qu’il est bien plus en forme qu’au moment où il s’est retiré. En dehors de l’octogone, nous sommes juste des personnes. Je ne souhaite à personne de tomber malade.”

Au lieu de Chimaev, Ikram Aliskerov est intervenu à la dernière minute pour sauver l’événement, mais cela n’a pas bien tourné pour lui. Whittaker a rapidement envoyé Aliskerov au tapis, le mettant KO en moins de deux minutes pour sa première victoire par arrêt depuis 2017. Et Whittaker croit que si Chimaev ne s’était pas retiré de l’événement, le résultat aurait été le même.

“J’étais vraiment prêt,” a dit Whittaker. “Je suis sûr à 99 pour cent que j’aurais mis KO Khamzat de la même manière. Nos chemins peuvent se croiser un jour dans la catégorie, en tant que combattants au top, mais il a évité une balle cette nuit-là, c’est certain.”

Bien sûr, Chimaev n’est pas d’accord. Peu de temps après la victoire de Whittaker, “Borz” est allé sur les réseaux sociaux, disant à Whittaker que tout n’était pas fini entre eux, ce à quoi Whittaker dit avoir simplement ri.

“D’abord, je me suis dit, quand est-ce que tu vas me voir, mec ? Tu ne peux pas aller dans beaucoup de pays. [Rires]. Nous ne allons pas se croiser, mec. Et je ne vais pas être dans le coin. [Rires].

“Comme je l’ai dit, je suis un poids moyen. Si lui est un poids moyen – parce que je sais qu’il combat parfois aussi en poids welter – si nous sommes tous les deux au sommet, nos chemins peuvent se croiser. Je ne t’ai pas évité. Je n’ai pas refusé de signer le contrat pour te combattre.”

Depuis son irruption à l’UFC en 2020, Chimaev a eu du mal à rester actif en raison d’une combinaison de maladie et de restrictions de voyage. La prochaine date probable pour un retour de Chimaev serait à UFC 308 en octobre, lorsque la promotion se rendra à Abu Dhabi, et bien que Whittaker ne s’engage sur rien pour le moment, si l’UFC souhaite reprogrammer le combat pour cette date, “Bobby Knuckles” pourrait être disposé.

“Potentiellement,” a dit Whittaker à propos d’un match à Abu Dhabi. “Voyons comment ça se passe.”

Opinion d’expert

En tant qu’expert en MMA avec des années d’expérience, l’anticipation autour d’un combat entre Robert Whittaker et Khamzat Chimaev suscite beaucoup d’excitation dans la communauté. Whittaker, avec son palmarès impressionnant et sa capacité éprouvée à conclure des combats contre des adversaires coriaces, semble avoir peu à craindre du redoutable “Borz”. Cependant, le mystère et l’aura de Chimaev, combinés à sa montée fulgurante dans l’UFC, font de lui un adversaire dangereux que beaucoup souhaiteraient voir affronter Whittaker.

La force de Whittaker réside dans sa préparation et sa détermination, mais le style combatif et la pression que Chimaev peut apporter sont des éléments dont tout adversaire doit se méfier. Un match entre ces deux combattants serait non seulement une démonstration de technique et de force mais aussi une bataille tactique intéressante. Reste à voir si les étoiles s’aligneront pour permettre à ce combat tant attendu de se matérialiser, mais une chose est sûre : les fans du monde entier seront en attente.

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