Jiří Procházka “surpris” qu’Alex Pereira accepte un rematch pour le titre à l’UFC 303

Jiri Prochazk toujours prêt

Jiri Prochazka est toujours préparé.

Cet état d’esprit s’est avéré utile pour Prochazka, qui a une chance de reconquérir le titre des poids mi-lourds lorsqu’il affronte à nouveau Alex Pereira à UFC 303 à Las Vegas ce samedi. Prochazka a perdu par TKO contre Pereira lors de leur premier combat en novembre 2024, mais il s’est rattrapé avec un KO contre Aleksandar Rakic pour maintenir sa place dans la ligne des prétendants.

Un chemin inattendu vers la revanche

Bien que Prochazka et Pereira devaient probablement croiser le chemin à un moment donné cette année (selon Prochazka, il y avait eu des discussions pour que la revanche ait lieu à Abu Dhabi le 26 octobre ou le 18 août en Australie), cela a surpris beaucoup de monde lorsqu’ils ont été annoncés comme les nouveaux têtes d’affiche de UFC 303 après le retrait de Conor McGregor due à une blessure, de l’événement principal initialement prévu contre Michael Chandler.

Prochazka lui-même n’est toujours pas sûr de la raison pour laquelle Pereira a accepté de défendre le titre à courte notice.

« Cela m’a un peu surpris, je peux le dire oui », a dit Prochazka. « Parce que je ne sais pas quelle était la raison pour laquelle il a dit oui, si c’est pour l’argent ou autre chose, mais la communication avec moi de la part de l’UFC, ils m’ont proposé quelque chose de mieux — je ne veux pas être concret, mais nous avons négocié sur de meilleur argent. Je ne sais donc pas comment c’était avec Alex. »

« Mais je ne savais rien de l’argent ou quoi que ce soit quand j’ai accepté [le combat], donc pour moi ce n’est pas si important parce que le point principal est de récupérer le titre et de le ramener en République tchèque », a ajouté Prochazka.

Une décennie de préparation

Prochazka s’est maintenu actif pendant la meilleure partie de la dernière décennie, combattant 15 fois depuis 2016 et ne perdant qu’une seule fois pendant cette période. Il a battu le mentor de Pereira, Glover Teixeira, pour un titre UFC des poids mi-lourds vacant en 2022, mais n’a jamais eu l’occasion de le défendre après qu’une blessure à l’épaule l’a conduit à abandonner la ceinture.

À 31 ans, il est impatient de rattraper le temps perdu et se dit ouvert à toute opportunité de combat de dernière minute.

« Je crois en cela », a dit Prochazka. « Je suis né comme un guerrier — je ne crois pas en cela, je suis le guerrier et c’est juste que lorsque la situation et les choses autour de vous se présentent ainsi, vous devez juste dire oui. Réagir à ce qui s’est passé. Parce que quand quelque chose se passe dans la rue, vous devez réagir maintenant. Ici et maintenant. C’est ce que j’aime dans les avis de courte durée, parce que vous devez réagir maintenant, ici. Montrez-moi votre meilleur maintenant. C’est tout. »

La quête de rédemption

L’unique échec de Prochazka dans la cage ces dernières années est survenu aux mains de Pereira lorsqu’ils ont combattu à UFC 295. Pereira a remporté un titre vacant après avoir blessé Prochazka avec des coups vers la fin du deuxième round, mais il y avait une certaine controverse autour de l’arrêt du combat car il n’était pas clair à quel point Prochazka était réellement sur le point d’être fini.

Interrogé a savoir si l’événement principal de samedi est sa chance de revanche, Prochazka a offert une contrepartie sémantique.

« Pas juste une chance », a dit Prochazka. « Je vais gagner le combat. Je vais gagner le combat et je crois en cela et je vais le faire, c’est tout. Je n’entrerai pas dans un combat en n’y croyant pas, en moi-même. J’ai déjà accepté que je ferai tout et maintenant c’est la grande chance de montrer cela. »

Plus qu’un combattant

Prochazka est devenu aussi connu pour sa personnalité stoïque que pour ses combats palpitants, peu de choses étant connues sur sa vie en dehors du combat. Lorsque Prochazka poste sur les réseaux sociaux, il s’agit souvent de son entraînement et de sa préparation peu orthodoxes.

Le prétendant au titre des poids mi-lourds assure aux fans qu’il est un être humain complet, mais tant qu’il est en compétition, il a une concentration unique, une concentration qui a enrichi sa vie dans son ensemble.

« J’accepte simplement ce mode de vie et je me promets de faire tout pour atteindre la maîtrise », a dit Prochazka. « Être le maître de mon domaine et c’est quelque chose qui est dans mon esprit. C’est moi, c’est mon âme, c’est mon mode de vie, c’est pourquoi je fais cela. C’est pourquoi je dois me lever le matin et aller courir puis méditer, car lorsque vous réalisez vraiment — et c’est le changement de jeu dans ma vie — lorsque vous réalisez que vous n’êtes qu’une conscience et combien cette conscience est claire, cette qualité de la conscience sera la qualité de votre vie. Ensuite, lorsque vous réalisez cela, vous commencerez à manger de manière plus saine, à parler de manière plus saine, à avoir de meilleures relations avec vos amis, avec une petite amie, avec votre famille, et vous commencerez juste naturellement à être une bonne personne — non commencer à être une bonne personne, tout le monde est une bonne personne. Juste parfois nous ne voyons pas cela parce que tout le monde, nous avons ce bien en nous-même.

« C’est pourquoi je n’ai aucun adversaire dans ce monde parce qu’il n’y a qu’un seul adversaire là-dedans, c’est ici, et c’est mon ego. C’est quelque chose qui maintient encore la passivité pour ce que nous voulons, nous ne voulons pas faire cela, mais une fois que vous acceptez la voie du guerrier, pas juste être le combattant mais le guerrier intérieur, pour combattre vos faiblesses, alors tout change. »

Opinion d’expert

En tant qu’expert en MMA, il est fascinant de voir comment Jiri Prochazka incarne le mélange parfait entre un combattant impitoyable et un philosophe contemplatif. Sa préparation méticuleuse, tant sur le plan physique que mental, le distingue comme un prétendant unique au titre. La revanche tant attendue contre Alex Pereira promet non seulement de mesurer le progrès de Prochazka depuis leur dernier affrontement, mais aussi de témoigner de sa quête inébranlable de rédemption. Ce combat n’est pas seulement une opportunité de reprendre un titre, mais une étape cruciale dans le périple d’un homme déterminé à exprimer la grandeur de l’esprit humain à travers les arts martiaux mixtes. Peu importe le résultat dans l’octogone, Prochazka a déjà réussi à capturer l’admiration de fans du monde entier, affirmant sa présence non seulement comme un champion potentiel, mais aussi comme un véritable maître de la discipline et de la vie. Son approche de guerrier, centrée sur la conscience et la maîtrise de soi, résonne bien au-delà des cages d’octogone, offrant une inspiration profonde à tous ceux qui cherchent à combattre leurs propres batailles quotidiennes.

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