Dustin Poirier s’en prend à Michael Chandler : « Tu n’es pas des nôtres »

Dustin Poirier n’a toujours pas enterré la hache de guerre avec Michael Chandler

Dustin Poirier n’a toujours pas réglé ses comptes avec Michael Chandler.

En 2022, Poirier a mis Chandler hors de combat par étranglement lors du combat vedette de l’UFC 281. Après sa victoire, Poirier s’en est pris à Chandler en le traitant de « salopard de tricheur » qui a commis plusieurs fautes pendant le match, y compris l’accusation de lui avoir fait du “fish-hooking”. Près de deux ans plus tard, cette animosité persiste toujours.

La semaine dernière, Poirier est allé sur les réseaux sociaux pour évoquer un dernier combat, et a lancé des tweets à des adversaires potentiels comme Islam Makhachev et Conor McGregor. Chandler a rapidement répondu, disant à Poirier de prendre sa retraite, ce qui a vraiment dérangé « Le Diamant ».

« C’est qui ‘nous ?!’ » Poirier. « Tu viens juste d’arriver, mec. Tu n’es pas des nôtres. Tu n’es pas ‘nous’. Je suis ici depuis longtemps. ‘Nous sommes bien’. C’est qui ‘nous’ ? Bienvenue à l’UFC, mec. Tu as une victoire à l’UFC.

« Il n’est pas des nôtres. Je me bats à l’UFC depuis janvier 2011, 2010. Il vient juste d’arriver. C’est qui, ‘nous’ ? Il parle au nom de la division lightweight ? Muscle Milk Mike doit se calmer. »

La réponse de Chandler à Poirier survient alors que l’ancien champion lightweight de Bellator est en suspens. Théoriquement, Chandler doit affronter McGregor après que les deux aient été entraîneurs sur The Ultimate Fighter, mais McGregor s’est retiré de leur combat prévu à l’UFC 303 pour cause de blessure au orteil, ce qui fait que Chandler attend depuis près de deux ans un combat qui pourrait ne jamais avoir lieu. Et même si Poirier a ses propres problèmes avec Chandler, il comprend au moins la position difficile dans laquelle il se trouve.

« Il risque de perdre le combat s’il finit par se concrétiser, » Poirier a dit. « Mais s’il entre là-dedans et perd contre quelqu’un d’autre, lui donneront-ils cette chance contre Conor à nouveau ? S’il prend un autre combat, Conor passe-t-il à autre chose et choisit un combat différent également ?

« La récompense de battre Conor McGregor, financièrement et juste pour ta carrière, vaut l’attente. Mais si ça n’arrive jamais, tu perds beaucoup d’années et tu n’es pas un jeune homme. Ces années sont très importantes.

« Je ne sais pas comment il est. Je suis sûr qu’il a des gens intelligents autour de lui pour l’aider avec ses accords. Je ne sais pas comment son contrat est structuré, mais si cela arrive et qu’il a fait le bon choix en coulisse, il sera payé et pourra mettre sa famille à l’abri. Mais si ce n’est pas le cas, tu gaspilles beaucoup d’années et dans ce jeu, nous vieillissons vite. Tu t’absentes pendant deux ans – et je ne sais pas quel âge il a, 36 ? 37 ? Tu reviens après deux ans, tu pourrais sembler être une autre personne. Mais lui seul le sait. »

Poirier, bien sûr, a eu une trilogie mémorable avec McGregor, le dernier combat étant la dernière fois que McGregor a compétitionné : quand il s’est fracturé la jambe à l’UFC 264. Ces victoires ont aidé à propulser « Le Diamant » parmi les plus grandes stars de l’UFC et ont assuré à sa famille une sécurité financière à vie. Mais en y repensant, Poirier dit qu’il n’aurait pas attendu aussi longtemps que Chandler pour ce combat.

« Je ne pense pas. Pas deux ans, » Poirier a dit. « Il faudrait que je sois dans cette position. C’est difficile à dire [combien de temps j’aurais attendu]. Après l’avoir combattu une deuxième fois à Abu Dhabi et ensuite la façon dont mon contrat était structuré, j’aurais attendu, probablement — probablement un an.

Poirier a concouru le plus récemment à l’UFC 302, perdant son combat pour le titre lightweight contre Islam Makhachev. Après le combat, Poirier a laissé entendre qu’il pensait à la retraite, mais il ne semble pas être fixé sur quelque chose pour le moment.

Opinion d’un Expert en MMA

En tant qu’observateur de longue date de l’UFC et d’expert en MMA, la dynamique entre Dustin Poirier et Michael Chandler engage une dimension fascinante de rivalry personnelle et de stratégie professionnelle au sein de la division lightweight de l’UFC. Poirier, avec son expérience et sa réputation solidifiées, contre Chandler, dont le parcours est marqué par un désir ardent de prouver sa valeur dans l’octogone, dessine un scénario des plus captivants pour les fans et les analystes.

La patience a souvent été une vertu dans le monde du combat, mais elle pose une question délicate lorsqu’il s’agit de capitaliser sur les opportunités de grande envergure, comme un combat contre Conor McGregor. La situation de Chandler souligne la réalité souvent cruelle de ce sport où le timing, la santé et la politique de l’UFC convergent pour façonner les carrières.

Pour Poirier, sa longévité et sa capacité à rester pertinent au sommet contribuent indubitablement à forger son héritage. Pour Chandler, c’est un rappel que chaque moment passé à l’écart de l’octogone est un pari risqué. Toutefois, leur querelle reste un témoignage du feu qui alimente les combattants de l’UFC, poussant le sport vers de nouveaux sommets d’intensité et de passion.

En définitive, le temps nous dira comment cette fascinante dynamique se déroulera. Néanmoins, une chose est sûre : l’UFC est mieux avec des personnages comme Poirier et Chandler, dont les parcours uniques enrichissent le tissu complexe de ce sport.

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