Conor McGregor contre Michael Chandler annulé ; Alex Pereira face à Jiri Prochazka pour le rematch en vedette de l’UFC 303

Le combat Conor McGregor vs. Michael Chandler n’aura plus lieu à l’UFC 303 le 29 juin

Le combat très attendu entre Conor McGregor et Michael Chandler n’aura plus lieu à l’UFC 303 le 29 juin.

L’affrontement tant attendu entre les récents coaches de Ultimate Fighter 31 a été annulé suite à l’annulation d’une conférence de presse pré-combat, qui a mené à des spéculations immédiates sur le danger pesant sur le match. Le combat est maintenant officiellement annulé et retiré de la carte, McGregor étant indisponible en raison d’une blessure.

Changements dans la carte à l’UFC 303

Avec l’absence de McGregor, le champion des poids mi-lourds de l’UFC, Alex Pereira, monte sur le ring avec peu de préavis pour défendre son titre dans une revanche contre Jiri Prochazka, clôturant ainsi la Semaine Internationale du Combat 2024.

Le PDG de l’UFC, Dana White, a annoncé les changements jeudi.

Le parcours tumultueux jusqu’à l’annulation

Le parcours jusqu’à ce point a été mouvementé après l’annulation abrupte de la conférence de presse, suivie d’une déclaration de McGregor indiquant que l’événement promotionnel en Irlande avait été annulé “en raison d’une série d’obstacles hors de notre contrôle”.

Malgré un optimisme renouvelé quelques jours plus tard, que le combat McGregor vs. Chandler se déroulerait comme prévu, l’UFC continuait à se préparer au pire scénario. C’est exactement ce qui s’est passé, avec McGregor qui ne fera pas son retour en juin. L’apparition aurait été le premier combat de McGregor en trois ans après avoir subi une grave fracture de la jambe lors d’un combat contre Dustin Poirier en 2021.

Cette saga signifie également que Chandler continue d’attendre en coulisse après avoir mis sa carrière en pause pour attendre le combat avec McGregor. Sa dernière apparition à l’UFC remonte à 2022, et il pourrait être confronté à une absence de deux ans avant de finalement combattre à nouveau.

Le nouvel événement principal

Quant au nouvel événement principal, Pereira sauve la mise aux côtés de Prochazka dans une revanche qui était initialement prévue pour plus tard dans l’été.

Ancien champion des poids moyens qui règne maintenant à 93 kilogrammes, Pereira a été imparable dans sa nouvelle catégorie de poids après avoir remporté le titre avec un KO contre Prochazka en 2024, puis défendu sa ceinture avec une finition féroce de Jamahal Hill pour conclure la carte historique de l’UFC 300 en avril.

Quant à Prochazka, il est revenu à ses victoires lors de cette même carte UFC 300 avec un KO au deuxième round contre Aleksandar Rakic. Le combattant d’origine tchèque vise maintenant à prendre sa revanche en affrontant Pereira pour la seconde fois le 29 juin.

Les changements dans la co-tête d’affiche

Quant à l’événement co-principal, Hill a également été retiré de la carte en raison d’une blessure au genou, ainsi les poids plumes Brian Ortega et Diego Lopes montent sur le ring avec peu de préavis pour combler le vide. Ils se rencontrent dans le nouvel événement co-principal, tandis que l’adversaire original de Hill, Carlos Ulberg, reste sur la carte pour affronter Anthony Smith, qui monte sur le ring avec peu de préavis à l’UFC 303.

Opinion d’expert

Dans l’univers impitoyable de l’MMA, les retournements de situation et les annulations de dernière minute sonnent comme un rappel brutal de l’incertitude qui accompagne ce sport. Conor McGregor, le provocateur adoré et parfois vilipendé, reste une énigme, et son absence à l’UFC 303 marque une occasion manquée tant pour lui que pour les fans. D’autre part, l’ascension d’Alex Pereira dans la catégorie des poids mi-lourds représente une évolution passionnante, démontrant la fluidité avec laquelle les champions peuvent transcender les catégories de poids pour offrir des affrontements spectaculaires. Alors que nous contemplons le tableau changeant de l’MMA, une chose demeure constante : le spectacle doit continuer, prouvant que dans le chaos, de nouvelles étoiles et des histoires captivantes émergent toujours.

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