Cesar Almeida réagit aux nouveaux gants présentés à l’UFC 302 : « Ça n’a pas beaucoup changé »

L’UFC dévoile de nouveaux gants samedi au New Jersey, mais le poids moyen brésilien Cesar Almeida avait une longueur d’avance

Almeida affronte Roman Kopylov lors de la partie préliminaire de l’événement pay-per-view de samedi à Newark, N.J., mais il faisait partie des combattants à porter les nouveaux gants de l’UFC dans le cadre d’un test lors de la Série Contender de la promotion en 2024. Les nouveaux gants ont été officiellement annoncés en avril 2024, mais avaient été discrètement testés par les combattants lors des spectacles de l’année dernière à l’UFC APEX.

«Je suis déjà habitué à eux,» Almeida a confié à Pronostic-MMA. Tous les combattants participant à l’UFC 302 ont reçu de nouveaux gants pour s’entraîner pour l’événement. «Nous les avons utilisés à l’entraînement, même pour les bandages avec le cutman à l’UFC PI, mais cela n’a pas beaucoup changé. Peut-être qu’ils sont un peu plus légers, certains vétérans s’en sont plaints. Mais, pour moi, c’est la même chose.»

Almeida et ses expériences avec les nouveaux gants

Almeida a remporté une décision contre Lucas Fernando lors de la Série Contender en portant les nouveaux gants mais est revenu aux gants classiques de l’UFC pour ses débuts dans l’octogone en avril 2024, en mettant KO Dylan Budka. Almeida revient maintenant à porter les nouveaux gants à l’UFC 302.

«J’ai frappé des pads avec, j’ai fait de la lutte avec,» Almeida a dit, «et ça protège un peu plus le poignet, c’est plus petit ici et là, mais ça ne change pas beaucoup dans mon opinion, pour être honnête.»

La quête d’Almeida pour une seconde victoire à l’UFC

Le frappeur brésilien, qui détient des victoires en kickboxing contre des noms comme Alex Pereira et l’ancien prétendant au titre GLORY Serkan Ozcaglayan, cherche sa deuxième victoire à l’UFC après avoir obtenu un bonus de performance pour son arrêt au deuxième tour de Budka en avril.

Kopylov n’a jamais été mis KO auparavant en MMA, mais Almeida sait que «il y a toujours une première fois pour tout.»

«Une victoire [par KO] me mettra déjà en haut, mais nous nous préparons à combattre trois rounds,» Almeida a dit. «Je m’entraîne pour finir tôt, mais ma tête est préparée à aller trois rounds si je dois. Je ne pense pas qu’il essayera de me mettre au sol, mais c’est du MMA maintenant. Vous pouvez voir les chiffres. Je pense qu’il va essayer de le garder là où il se sent le plus à l’aise, qui est le combat debout, et moi aussi.

«Je pense qu'[l’UFC] veut voir ‘Cesinha’ le frappeur cette fois. Je n’ai pas pu montrer cela parce que mes adversaires précédents ont essayé quelque chose de différent. Je n’ai pas eu l’occasion de me tenir debout et de me battre réellement dans l’UFC. Ça va être un match de kickboxing avec de petits gants, et c’est ce que les gens veulent voir.»

Opinion d’expert sur les nouveaux gants de l’UFC et Cesar Almeida

L’introduction des nouveaux gants de l’UFC représente une évolution notable dans le sport, signalant l’engagement continu de l’organisation à la sécurité des combattants et à l’amélioration du matériel. Cesar Almeida, ayant déjà une expérience avec ces gants, pourrait avoir un léger avantage psychologique et physique entrant dans l’UFC 302. Sa familiarité avec la sensation et la performance des gants pourrait jouer en sa faveur, particulièrement contre des adversaires moins accoutumés à cette transition.

L’expérience et la confiance d’Almeida dans le ring, combinées avec cette avancée matérielle, pourraient s’avérer être des facteurs clés dans non seulement son prochain combat mais aussi dans sa progression future au sein de l’UFC. En mettant en lumière la philosophie ‘être préparé à tout’, Almeida incarne l’esprit du combattant moderne qui embrasse l’innovation tout en restant ancré dans les fondamentaux du combat.

En regardant vers l’avenir, le sport de MMA continue d’évoluer avec des athlètes comme Almeida à l’avant-garde, poussant les limites de ce qui est possible à la fois techniquement et physiquement. L’introduction des nouveaux gants pourrait se révéler être une pièce maitresse dans cette évolution, marquant une nouvelle ère pour l’UFC et ses combattants.

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