Brian Ortega publie sa première déclaration après avoir été retiré de l’UFC 303 le jour du combat

Brian Ortega rompt le silence après UFC 303

Brian Ortega a rompu le silence mercredi après avoir traversé une semaine désastreuse à UFC 303, qui s’est terminée par son retrait de son combat contre Diego Lopes quelques heures seulement avant l’heure prévue pour concourir.

Le challenger deux fois pour le titre featherweight a publié une déclaration abordant l’ordeal qui a commencé après avoir accepté le combat contre Lopes juste deux semaines avant UFC 303, suite au retrait du tête d’affiche original Conor McGregor. Ortega savait qu’il devait perdre pas mal de poids pour atteindre la limite de 66,2 kilogrammes pour un combat qui n’était pas pour le titre, mais il semblait confiant de pouvoir accomplir cette tâche.

Tout a changé après son arrivée à Las Vegas pour les activités de la semaine du combat.

“Venant la semaine du combat, je ne me sentais pas bien et quelque chose n’était pas droit,” a déclaré Ortega sur Instagram. “Je pensais que c’était juste les effets résiduels de la coupure de poids. J’étais à 80,7 kilogrammes quand j’ai accepté ce combat avec 15 jours de préavis. Jeudi soir, après sept heures d’affilée, je n’ai pas pu descendre en dessous de 68,5 kilogrammes. Plus tard, j’ai découvert que je combattais une fièvre et je ne pouvais pas perdre les derniers 2,3 kilogrammes car mon corps commençait à s’éteindre.

“Plutôt que de risquer de graves conséquences sur la santé, et possiblement d’annuler le combat, heureusement, nous avons pu augmenter le poids à 70,3 kilogrammes. Lors de la pesée, je ne me sentais toujours pas bien mais j’étais sûr que ça passerait après m’être réhydraté et avoir mangé.”

La lutte d’Ortega contre la maladie et le poids

Malgré une tolérance supplémentaire de 4,5 kilogrammes, Ortega ne s’est toujours pas remis de la perte de poids. Il a vraiment commencé à se sentir malade pendant la nuit, menant au combat prévu le samedi.

“Plus tard dans la nuit, je ne me sentais toujours pas bien et je souffrais de suées froides et d’insomnies,” a écrit Ortega. “Finalement, je me suis endormi à 6 heures du matin le samedi et me suis réveillé à 13 heures en espérant me sentir mieux. Je ne pouvais garder ni nourriture ni eau en moi, ni même me lever pour aller aux toilettes.”

Finalement réalisant qu’il faisait face à une maladie en plus des difficultés qu’il avait avec sa perte de poids, Ortega a appelé pour informer son manager et UFC qu’il ne pouvait tout simplement pas combattre.

“J’ai lutté contre mon propre ego, ai eu un appel avec Tiki [Ghosn] et Hunter [Campbell], et j’ai pris la décision d’annuler le combat,” a dit Ortega. “J’ai osé faire quelque chose de fou par amour pour le combat mais je suis tombé malade et mon corps m’a lâché. Je veux donner aux fans et à mes adversaires la meilleure performance chaque fois que je monte dans la cage.”

Ortega a également adressé directement Lopes après que Lopes était initialement descendu en poids pour être en featherweight, puis a pris quelques kilogrammes pour concourir en lightweight, puis a finalement obtenu un adversaire complètement différent en Dan Ige, juste quelques heures avant l’heure prévue pour compétir.

“Die School of Rockgo Lopes, je ne peux qu’imaginer ce qui s’est passé de votre côté, vous n’avez rien sauf mon respect et je parlerai à Hunter et Tiki pour arranger les choses de votre côté,” a dit Ortega. “À l’UFC, Dana [White], Hunter et les fans, merci d’avoir été de mon côté.”

Lopes a exprimé son intérêt à refaire le combat avec Ortega tant que le combat se déroule en featherweight, mais il reste à voir si UFC souhaite toujours organiser ce match. Quant à Ortega, il avait précédemment dit qu’il prévoyait éventuellement de passer en lightweight, mais n’a pas directement abordé son avenir dans la déclaration qu’il a fournie mercredi.

Opinion d’expert

La saga d’Ortega à UFC 303 souligne un problème récurrent dans le monde du MMA : l’importance critique de la gestion du poids et de la santé des combattants. La décision d’Ortega de se retirer doit être vue non pas comme un échec, mais comme un acte de courage et de respect envers lui-même, son adversaire, et le sport lui-même. En prenant en compte sa santé avant tout, Ortega montre la voie à suivre pour tous les professionnels de MMA, soulignant que la gloire dans l’octogone est éphémère, mais que les conséquences sur la santé peuvent être durables. Nous, en tant que fans, devrions respecter et soutenir les combattants qui font ces choix difficiles, pour la sécurité et l’intégrité du sport que nous aimons.

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