Brian Ortega envisage de monter en catégorie lightweight après l’UFC 303

Brian Ortega explore de nouveaux horizons

Brian Ortega a tout fait chez les poids plume—à l’exception de décrocher un titre UFC incontesté—il se tourne donc vers de nouveaux horizons.

Un combat imprévu

Samedi prochain, Ortega affrontera Diego Lopes dans l’événement co-principal de l’UFC 303 à Las Vegas. Le combat a été organisé à la dernière minute pour les deux combattants après l’annulation des deux premiers combats de la carte (Conor McGregor vs. Michael Chandler et Jamahal Hill vs. Carlos Ulberg). Selon Ortega, il ne s’attendait pas à ce que son prochain combat soit si tôt ni dans la catégorie de poids dans laquelle il a concouru pour la majorité de sa carrière.

Objectifs redéfinis

Ortega visait en réalité un combat en poids léger au Las Vegas Sphere pour septembre.

« Nous avons parlé de nous battre le 14 septembre au Sphere », a confié Ortega. « C’est la seule conversation que j’ai eue avec eux qui avait du sens. J’ai dit oui, ils ont dit oui, nous étions tous excités, et c’était en quelque sorte en cours. Ils m’ont dit que ma catégorie de poids n’avait vraiment personne qu’ils voulaient que j’affronte. Ils ne voulaient pas que je me batte contre des prétendants et des choses comme ça, donc j’ai décidé de monter à 70 kilogrammes. »

Un avenir incertain chez les plumes

Actuellement numéro 5 chez les 65 kilogrammes dans le classement mondial MMA, Ortega se trouve dans une situation de flottement en ce qui concerne la prétention au championnat. Il a deux fois disputé le titre UFC poids plume, perdant contre Max Holloway à l’UFC 231 puis contre Alexander Volkanovski à l’UFC 266.

Ortega a battu un certain nombre de prétendants classés en route, le laissant incertain de ses options chez les poids plume étant donné que le champion actuel Ilia Topuria semble avoir un agenda bien rempli.

La vision des combats à venir

« Il n’y a pas de combat pour le titre pour moi de sitôt », a déclaré Ortega.

« À cause de ce qui se passe dans le jeu », a-t-il poursuivi. « Max a un combat pour le titre garanti et Volk aussi. Donc même lorsque Topuria combat, il affronte Max. Si Max gagne, c’est Max contre Volk 4, ce qui va durer jusqu’à l’année prochaine. Si Topuria gagne et c’est Topuria contre Volk 2, alors je dois encore attendre jusqu’à l’année prochaine. Donc quand je dis que le combat pour le titre n’arrive pas de sitôt, c’est juste que ce n’est pas le cas, à cause des faveurs que tous les deux ont faites. Les sauts et les risques qu’ils ont tous les deux pris, Volk en prenant un combat avec deux semaines de préavis contre Islam [Makhachev], et Max contre [Justin] Gaethje, bien que ce soit un camp complet, il a affronté Gaethje pour la ceinture ‘BMF’. Donc tous les deux, c’est beaucoup. Tout le monde a fait beaucoup, donc pour moi de dire que je suis là et que je le mérite maintenant, ce n’est pas vrai.

« Égoïstement, bien sûr, depuis que je suis enfant, je poursuis le rêve d’être champion, mais il faut faire la paix avec la réalité et c’est la réalité de ce jeu en ce moment. C’est là que ça en est, c’est là où nous allons, alors pourquoi ne pas simplement m’amuser avec ma carrière ? »

Les défis d’Ortega

Un problème qui a tourmenté Ortega ces dernières années est un manque d’activité. Les blessures ont limité le combattant de 33 ans à seulement quatre combats depuis 2018, un fait qu’il accepte comme conséquence de son style risqué.

Le futur en catégorie supérieure

S’il suit son plan de monter en catégorie, Ortega ne vise aucun adversaire en particulier. Il essaie simplement de profiter d’une période de bonne santé qui a été trop rare pour lui.

« Islam en 70 kilogrammes ? Ce n’est même pas lui que je poursuis », dit Ortega. « Il n’y a rien pour moi dans ma catégorie de poids, pourquoi ne pas monter dans une autre ? Laissez-moi me battre. Je n’ai pas été en bonne santé depuis un moment. Je veux juste combattre et à ce stade, j’ai combattu qui est qui en termes de champion. J’ai battu presque tous ceux que j’ai affrontés sauf pour les deux champions dans leur prime. J’ai combattu Max quand c’était Max, et Volk quand c’était Volk, et j’ai échoué contre les deux.

« Maintenant, c’est créer ma propre voie. Si je continue à les attendre maintenant, c’est comme si je vivais presque dans leur ombre ou comme si j’attendais juste. J’en ai fini d’attendre. J’ai une belle vie, j’ai une belle famille, j’ai une belle maison. Je vais avoir une belle carrière et c’est ce que c’est pour moi. »

Comme expert en MMA, il est clair que Brian Ortega ne se contente pas simplement de rester compétitivement stagnant, adoptant une décision audacieuse de viser de nouveaux buts au sein de l’UFC. Son intention de monter de catégorie s’inscrit dans un désir profond de revigorer sa carrière et de se réinventer en tant que combattant. Ortega affronte plus qu’un simple changement de division; il cherche à redéfinir une trajectoire qui, jusqu’ici, l’a vu frôler l’excellence sans toutefois saisir le titre incontournable. Son parcours souligne un thème récurrent dans les sports de combat : l’importance de s’adapter, d’évoluer et parfois, de prendre des risques mesurés pour avancer. À travers cette nouvelle phase de sa carrière, Ortega nous rappelle que, malgré les défis et les incertitudes, la quête personnelle de dépassement et le courage d’explorer de nouveaux horizons sont ce qui façonne vraiment un champion. Son histoire ainsi continue de captiver, promettant aux fans de MMA des développements fascinants à suivre.

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