Alan Jouban se plaint des arrêts prématurés qui gâchent les combats : « Nous ne pouvons pas laisser l’UFC devenir comme la NFL »

Nassourdine Imavov réalise la plus grande victoire de sa carrière

Nassourdine Imavov a décroché la plus grande victoire de sa carrière en battant Jared Cannonier lors de l’UFC Louisville, mais sa célébration a été de courte durée car la conversation a presque immédiatement basculé de sa performance vers une mauvaise décision de l’arbitre Jason Herzog.

Une victoire entachée par la controverse

Lorsque Herzog s’est interposé entre les combattants et a arrêté le combat au milieu du quatrième round, Imavov déversait un flot de coups sur son adversaire blessé dans le but d’assurer une victoire par KO, mais Cannonier était toujours conscient et se défendait. Cannonier a immédiatement protesté et la foule présente dans le Kentucky a éclaté en une chorale de huées.

La perspective d’un vétéran retiré de l’UFC

Alan Jouban, vétéran retiré de l’UFC et actuel analyste, comprend que parfois les combattants doivent être protégés d’eux-mêmes, mais il ne croit pas que c’était le cas lorsque Herzog est intervenu pendant l’action ce samedi soir-là.

“Je pense qu’il a fait une erreur ce samedi soir,” a déclaré Jouban dans le dernier épisode de Le Combattant contre l’Écrivain. “Je serais curieux d’entendre [Herzog]. Parfois, vous entendez ceci : ‘J’ai regardé dans les yeux de Jared Cannonier, ses yeux n’étaient plus là. Ils étaient vitreux, ils tournaient au fond de la tête. Je lui ai parlé, je lui ai dit Jared montre-moi quelque chose, Jared montre-moi quelque chose. Il ne m’a rien montré.’ Ce type de conversation – si je l’entendais de sa part, je dirais, ‘OK, je n’étais pas là. Je ne me tenais pas à trois pieds de Jared,’ donc il a une perspective différente de la nôtre. Parfois cela arrive. Nous n’avons pas toujours raison de ce que nous voyons à la télévision depuis une perspective éloignée.

“Mais en général, c’était arrêté trop tôt. C’était arrêté trop rapidement. Les combattants doivent avoir la chance de se battre jusqu’au bout. Ce qui se passe, c’est que vous vous faites frapper parfois et vous êtes sonné.”

La vision de Jouban sur la résilience des combattants

Jouban a expliqué que, pendant sa propre carrière à l’UFC, il informait systématiquement les arbitres dans ses combats qu’il voulait avoir toutes les chances possibles de revenir s’il se faisait secouer lors d’un échange. Il préférait que les officiels laissent le combat continuer jusqu’au dernier moment possible ou qu’il tombe inconscient à cause des coups.

Bien qu’il ne puisse pas dire avec certitude ce qui a été dit avant l’UFC Louisville, Jouban sait que les combattants veulent tous avoir suffisamment de temps pour se sortir d’une mauvaise situation, surtout dans une situation comme celle vécue par Cannonier.

Le réveil amer de Cannonier

Au lieu de cela, Cannonier s’est réveillé dimanche matin avec une défaite par KO dans son dossier et la certitude, sans l’ombre d’un doute, qu’il n’avait pas été mis KO.

“Je ne l’ai pas vu donner à Cannonier l’opportunité de se sortir de là,” a déclaré Jouban. “C’était un arrêt précoce. Peut-être qu’il aurait fini le combat, peut-être pas, mais Cannonier est un gars, il est en forme, ce n’était pas le genre de coups où l’on se dit : ‘Mon Dieu, sera-t-il jamais le même ?’ Non, ce n’étaient pas ce genre de coups.

“Est-ce qu’il perd des années de sa vie ? Non, il était sonné. Il était sonné, et 30 secondes plus tard, il était complètement cohérent à nouveau. C’était un arrêt précoce. C’est dommage que cela arrive. C’est un appel difficile à faire sur le moment, mais ce n’était pas l’un des meilleurs arbitrages de [Herzog] dans cette rencontre.”

Le défi des arbitres décrypté

Bien sûr, Jouban comprend que les arbitres ont un travail incroyablement difficile qui les oblige à prendre des décisions en une fraction de seconde lors d’un combat. En dehors d’un arrêt tardif totalement flagrant comme ce qui s’est passé en décembre dernier lorsque Jalin Turner lançait des coups de poing sur la tête de Bobby Green après que Green était clairement déjà inconscient, Jouban préfère donner aux combattants toutes les chances possibles de sortir d’une mauvaise passe.

L’appel à préserver l’essence du combat

Aussi important que soit la sécurité des combattants, Jouban déplore comment de mauvais arrêts comme celui survenu dans Cannonier contre Imavov gâchent les combats, et il ne souhaite pas que cela devienne une occurrence normale.

“Nous ne pouvons pas laisser l’UFC devenir comme la NFL,” a déclaré Jouban. “Nous ne pouvons pas surprotéger les choses. Nous ne pouvons pas faire d’un sport complètement différent. Vous regardez les coups, les plaquages et les sacks dans la NFL dans les années 80 et 90 et vous regardez aujourd’hui et c’est un sport complètement différent. Maintenant, ils essaient de protéger les gens. Je comprends, mais ceci est un sport de combat. Nous sommes un sport différent. C’est un jeu, ceci est un combat. Nous sommes ici pour nous battre.

“Nous savons à chaque fois que nous sortons là-bas, évidemment nous avons le potentiel d’être mis KO ou soumis ou quelque chose pourrait arriver, mais c’est ce que les gens paient pour voir.”

La question de sécurité et de spectacle en MMA

Malgré que la NFL reste de loin la ligue sportive la plus importante des États-Unis, de nombreux joueurs et fans se sont plaints des changements constants de règles – les plaquages considérés justes et légaux il y a quelques années maintenant entrainent une pénalité, ce qui peut complètement changer le cours d’un jeu.

En particulier, les appels de “roughing the passer” pour les quarterbacks ont suscité beaucoup de critiques, en particulier de la part des joueurs défensifs.

Le combat et ses risques acceptés

Jouban soutient que les combattants acceptent tous les risques potentiels qui accompagnent cette carrière, c’est pourquoi il espère que ce qui s’est passé avec Herzog ne deviendra pas une tendance plus large.

“Les combattants se battent parce qu’ils sont OK avec le fait d’affronter leurs peurs et d’accepter ce danger, d’accepter leur destin,” a déclaré Jouban. “C’est OK s’il laisse le combat continuer 15 secondes de plus et Imavov lance un beau coup de poing et Cannonier tombe et il est mis KO. C’est OK. Il ne sera pas en colère [contre Herzog].

“Nous devons laisser ces [combats] se dérouler. Nous ne pouvons pas commencer à surprotéger les combattants comme ils l’ont fait en surprotégeant les quarterbacks dans [le football]. Ceci est un sport de combat. Si ceci est un combat amateur, arrêtez-le tôt. Si ceci est votre début professionnel, arrêtez-le tôt. Si ceci est l’UFC et un événement principal dans une arène à guichets fermés, avec des implications de titre, un combat de cinq rounds – non, nous continuons jusqu’à ce que quelqu’un soit endormi.”

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